Reliance dijo que el plan para el gran Smartphone empujará después del Google Deal

Reliance Industries Ltd (RIL) ha pedido a los proveedores locales que aumenten su capacidad de producción en la India para poder fabricar hasta 200 millones de teléfonos inteligentes en los próximos dos años, según personas familiarizadas con el asunto, lo que supone un enorme impulso para las ambiciones tecnológicas del país y un disparo de advertencia para rivales como Xiaomi.

La empresa más valiosa de la India está en conversaciones con los ensambladores nacionales para hacer una versión de su Jio Phone que funcionaría con el Android de Google y que costaría unas 4.000 rupias (unos 54 dólares), dijo la gente, pidiendo no ser identificados ya que los planes son privados. Los teléfonos baratos se comercializarán con planes inalámbricos de bajo costo de Reliance Jio, el proveedor de la compañía matriz, dijeron.

El presidente de Reliance, Mukesh Ambani, pretende rehacer la industria de los teléfonos inteligentes del país de la misma manera que lo hizo con los servicios inalámbricos, donde sus precios agresivos y sus planes sencillos lo convirtieron rápidamente en la fuerza dominante. El multimillonario también se está alineando con los planes del gobierno indio de construir más fabricación nacional, un posible impulso para los ensambladores locales como Dixon Technologies India, Lava International y Karbonn Mobiles.

«Por supuesto, estamos tratando de construir nuestras empresas nacionales. Tenemos un punto dulce en los teléfonos de entrada», dijo Pankaj Mohindroo, presidente de la Asociación Celular y Electrónica de la India, durante una entrevista en Bloomberg Television. «El mundo se ha dado cuenta de que la India es un gran lugar para hacer negocios y un gran lugar para hacer la fabricación también.»

Los representantes de Reliance se negaron a hacer comentarios.

El objetivo de Reliance de vender entre 150 y 200 millones de teléfonos en dos años representaría un gran impulso para las fábricas locales. India ensambló unos 165 millones de teléfonos inteligentes en el año que terminó en marzo, y aproximadamente el mismo número de teléfonos de características básicas, según la asociación de Mohindroo. Alrededor de una quinta parte de los teléfonos inteligentes cuestan menos de 7.000 rupias, o unos 100 dólares.

El rival de Reliance, Bharti Airtel, también está en conversaciones con los ensambladores para construir su propio dispositivo 4G, según han informado los medios locales. El Business Standard informó antes que Ambani estaba considerando subcontratar la fabricación de teléfonos.

En julio, Reliance logró una amplia alianza con Google, en la que la unidad de Alphabet invertiría 4.500 millones de dólares y cooperaría en iniciativas tecnológicas. La alianza todavía está siendo objeto de un examen reglamentario, por lo que Reliance está procediendo con la iniciativa de la telefonía móvil por su cuenta por ahora.

Ambani ha obtenido más de 20.000 millones de dólares en inversiones de gigantes estadounidenses como Facebook para las plataformas Jio, cuya filial Reliance Jio Infocomm está haciendo el pedido. Ha trabajado con los ensambladores en los prototipos durante al menos dos años en secreto y puede llevar un teléfono rápidamente al mercado, aunque es probable que se pierda la temporada de compras de noviembre de Diwali, dijo la gente.

Si Reliance tiene éxito en la popularización del nuevo aparato, podría elevar las perspectivas de las plataformas Jio, acelerando los esfuerzos de Ambani para construir un imperio que abarque el comercio electrónico, los medios sociales y los juegos. Muchos de los casi 400 millones de usuarios de Jio usan dispositivos de segunda generación sin adornos, pagando 2 dólares mensuales por voz y datos – un gran mercado potencial para el nuevo dispositivo. Podría eventualmente erosionar la cuota de mercado de los fabricantes de teléfonos chinos como Xiaomi.

«Jio tiene la oportunidad de dirigirse a más de 500 millones de indios que no poseen un teléfono inteligente y desencadenar una oportunidad de mercado en el océano azul», dijo Neil Shah, director de investigación de Counterpoint Research. «Con la expectativa de que Reliance trabaje con los vendedores indios, las marcas chinas perderán una oportunidad potencial y una cuota de mercado».

Los requerimientos propios de Reliance podrían rondar inicialmente los 5 millones de aparatos al mes, pero ninguna empresa india tiene actualmente ese tipo de capacidad, por lo que el pedido se dividirá entre múltiples ensambladores, dijo la gente. Al menos dos fabricantes de teléfonos inteligentes nacionales están en conversaciones con el gigante de las telecomunicaciones, añadió la gente.

Los teléfonos se han vuelto esenciales para acceder a las versiones lite de las aplicaciones de WhatsApp a YouTube en un país con un PIB medio per cápita de alrededor de 2.000 dólares. Por eso, los dispositivos básicos que cuestan entre 100 y 250 dólares representaron tres cuartas partes de las ventas en el segundo trimestre de 2020, según Counterpoint.

La cuarta generación de aparatos inalámbricos de Reliance -un nivel por debajo de 5G- está dirigida a los 350 millones de usuarios estimados de teléfonos básicos o con funciones que ahora dominan la industria de la India. Hablando en un evento de la industria hace unas semanas, Ambani dijo que millones estaban «atrapados en la era 2G».

«Sus teléfonos con funciones los mantienen excluidos, incluso de los usos básicos de Internet en un momento en el que tanto la India como el resto del mundo están a las puertas de la telefonía 5G», dijo.

La pandemia está estimulando a la gente a mejorar y creando nuevas oportunidades de mercado. Por ejemplo, los padres están ansiosos por poner un dispositivo en las manos de sus hijos para que puedan seguir las lecciones en línea. Se estima que hay 250 millones de niños entre los 6 y los 16 años, según UNICEF.

«Si tienen éxito en conseguir que incluso el 10% de esta base se actualice, Jio puede ser